现存老虎的种类有多少种?武松景阳岗上打死的虎属于什么虎,有何依据?

时间:2021-03-26
2021-03-26 12:14:57

武松打虎的故事在中国家喻户晓,若是问武松打死的是西伯利亚虎还是华南虎?有人也许觉得这个问题非常简单,假设真的有武松在山东景阳冈打死了老虎,在山东一带出没的老虎肯定是华南虎。这个答案看似没有什么问题,但深究起来就会发现,事情并非这样简单。

老虎有多少个亚种呢?常见的说法是9种,分别是东北虎(西伯利亚虎)、华南虎、印支虎、马来虎、爪哇虎、苏门答腊虎、巴厘虎、孟加拉虎、里海虎(新疆虎)。其中的东北虎、华南虎、印支虎、孟加拉虎、里海虎在历史的自然环境下都可以出现在中国境内。9个亚种中的爪哇虎、巴厘虎、里海虎已经灭绝,被认为中国特有的华南虎目前已多年未出现在野外,只有动物园及繁育基地里还存在着一百余只圈养的华南虎。

山东一带没有老虎出没只有一百多年,按照老虎各亚种近几百年来的生存区域看,能够出没在山东一带的老虎应该是华南虎。不过这里有两个大问题需要注意,一是老虎的亚种究竟该怎么划分;二是古代老虎的分布范围要比现在广得多。

上图黄色区域为170年前老虎的分布范围,绿色区域为15年前的老虎分布范围。目前东北虎、孟加拉虎、马来虎、印支虎、苏门答腊虎的生存范围基本是彼此分开的,似乎可以将它们以亚种区分开。而事实上,亚种该如何定义并没有一个严格的标准,也没有定量的说法。更何况,如果时间往前推100多年,东北虎、孟加拉虎、华南虎、印支虎、马来虎的分布范围是连在一起的。将近1000年前出现在山东景阳冈的老虎到底是什么虎?就那么确定它是华南虎吗?

以前对于虎亚种的划分只是在形态学比较上,看一看不同地区老虎的体型、骨骼尺寸差距,看一看毛色、斑纹的差距等。随着遗传学的发展,老虎9个亚种的划分受到了挑战。前几年就有科学家指出,老虎只能划分为大陆虎和岛屿虎两个亚种,东北虎、华南虎、孟加拉虎、印支虎、马来虎以及灭绝的里海虎都是大陆虎,苏门答腊虎、爪哇虎、巴厘虎是岛屿虎。从形态上讲大陆虎和岛屿虎是很容易区分的,岛屿虎的体型比较小。从遗传学的角度上讲,尽管之前的9个亚种的确有差别,但更容易分辨出来的是2个亚种。

而且关于华南虎我们依然有很多问题比较迷惑,野生的华南虎已难觅踪迹,圈养的华南虎是纯正的华南虎吗?这真的需要打个问号。国内圈养的华南虎是1958年至1970年在贵州、福建捕获的6只华南虎繁衍而来,其中有5只来自贵州。贵州一带比较靠近现在印支虎的生活范围,上世纪五六十年代印支虎和华南虎也很容易发生基因交流。基因检测也显示,圈养的华南虎和印支虎有很高的亲缘关系。人们也不清楚到底是自然状态下发生了基因交流,还是在动物园中错误地让华南虎和印支虎交配了。

武松打死的到底是什么虎?这个问题目前看越深究越糊涂。

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